日本中国伝統功夫研究会

混元太極剣との出会い

 卢春先生が武館へ訪れなくなってから数日後、アメリカへ太極拳の指導へ行っていた馮秀茜(フォン シィウチエン)先生(馮志強老師の三女で武館の専属教練)が北京へ戻って来られました。

 秀茜先生はとても標準的な美しい中国語を話される先生で、またお互い女性同士の勘が通じるのか、私はところどころ中国語の単語を聞き取ることができました。

 「你練一遍二十四式吧!」
 (24式の練習をしてみて!)
 ニィ リィエン イー ビエン アール シー スー シー バ!

 秀茜先生は私にそうおっしゃると、厳しいご表情で私が陳式心意混元太極拳24式を行うのを、最後までじっと見ておられました。

 父親(馮志強老師)譲りの鋭い眼光の秀茜先生に見据えられ、私は緊張やら恐ろしいやらで、小さい体がますます小さくなり、元々青白い顔は更に蒼白になり、混元太極拳24式を最後まで練習し終えると、息も絶え絶えの状態になっていました。

 しかし、意外にも秀茜先生は私の練習を褒めてくださり、「混元24式は、しばらく自分自身で練りなさい」とおっしゃると、「あなたの体には剣術が向いているから、今日から剣術を指導します」と言って、武館に常備してある剣の中で、一番軽い剣を私に貸してくださいました。
(功を練るための重い剣もありましたが、当時の私にはとても扱えませんでした)

 北京へ来て、いきなり剣術を学べるとは思っていなかったので、とても嬉しかったのですが、嬉しかったのは最初の30分くらいで、あとは「ヒーヒー、ゼーゼー」でした。

 秀茜先生は指導中、

「横山はまるで“仔ネズミ”のようだ!」
「怖がらないでもっと大胆に動きなさい!」

というように、広い武館に響き渡るような中国語で私の動きを導いてくださったのですが、言われれば言われるほど私は震え上がり、私が震え上がれば震え上がるほど秀茜先生の声は大きくなり、当時体力の無かった私はヘロヘロになりました。

 朦朧とした意識の中で「これは一体どういうことなんだ、太極拳とはもっとゆったりとして気持ちのよいものではなかったのか!?」と戸惑い、頭が混乱しました。

混元太極剣 横山春光

 私の人生で初めて体験するハードな特訓は毎日続き、体のあちこちが痛くなり、2時間の授業に耐える体力が無いことを知った私は、前日の練習終了後から、翌日の練習に向けて体調を調整するようになりました。

 授業中も意識を消耗し過ぎないようにコントロールして、練習態度を「がむしゃら一生懸命」から「淡々と集中系」にシフトし、怒鳴られてオロオロして全力を出し切るのではなく、翌日の分を考えて冷静に体力と精神力を温存しながら集中できるように、少しずつ進歩していきました。

 この体験は、当時の私にとって大きな気づきとなりました。

 私は子供の頃から、何でも頭だけでで考える性格でした。まず考えて納得するまで行動できないのです。

 行動に移っても、一途な熱中型で、集中したら何日でも徹夜してしまうような癖があり、ハイペースで物事を達成しても、その後体力と精神力を使い果たし、虚無的になり、その虚無感から逃れるためにまた思考に集中し、無理やり何かを見つけ没頭し、その後また虚無感に襲われるという、悪循環の癖が25歳の頃まであったのです。

(2018年1月に専門医の診断を受けて分かったことですが、これはPTSD~心的外傷後ストレス障害~の「過覚醒」という状態らしいです)

 太極拳の練習も、この時の体験をする以前は、「太極拳は運動であり労働ではない」「筋力を使うのではなく気で動く」といった“うんちく”が頭一杯に詰まっており、体ではなく頭ばかり使っていました。

 会社勤めをしていた頃に「自己改革」に取り組んで、せっかく「心の平安」を手に入れたのに、なぜまた元の苦しい自分に戻ってしまったのか? 原因は分かっていましたが、その時の私には「目の前にある太極拳の修行を精一杯頑張る」ということしか考えられませんでした。

 秀茜先生の特訓と、混元太極剣の不思議な円運動のおかげで、私は体と頭と精神のバランスを長期的に安定させ持続する、ということを無意識に実践し、本当に一番緩ませなくてはならないのは「心」なんだ、ということを頭ではなく体で思い出すことができました。

 そして、特訓の最終日に秀茜先生は「今日で私の指導は終わりです、1か月後にみんなを集めてあなたの剣術の試験をしますから、これから1か月間、自分自身で自分の剣を練りなさい」とおっしゃっいました。

 それから、少し厳しいけれど温かい目で私を見つめると、武館の鍵を私に渡してくださり「練習したいときは、いつでも武館に来て練習しなさい」とおっしゃって、そのまま武館を出て行かれました。

 鍵を渡していただき、西日の差す広い武館の中にポツンと一人残された私は、そのとき、初めて「剣と私」という不思議な境地を味わいました。

 つづく

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