日本中国伝統功夫研究会

中国語の猛勉強を始める

 2004年11月中旬。中国北京へ単身で渡ってから、2か月弱が経ちました。

 通っていた『北京・志強武館』の陳項(チェン シィアン)老師より、直々に太極拳の指導を受けられるようになったことは、大変嬉しかったのですが、私の中国語の能力は、まだ必要最低限の用事を済ませられる程度のレベルだったので、太極拳学習は困難を極めました。

 私は子供の頃から内向的な性格で、自分から周囲の人に話しかけることは滅多になかったのですが、海外生活の独特な孤独感は、私を徐々に積極的な性格へと変えていきました。

 この頃は、とにかく孤独で孤独で仕方がありませんでした。

 中国語を理解できない私を、武館の方々はまるで子供のようにお世話をしてくれて、食事から日用品の買い物から、何から何まで面倒を見てくれて、生活上のことでは何も困ることは無かったのですが、相手に自分の思いや感情を伝えられない、という状況は、まるで毎日「無声映画」をただ座席でずっと見ているだけような、そんな寂しい気持ちになりました。

 「何でもいいから、一言でもいいから、自分の思いを表現したい」

 そう心から強く思ったとき、私は初めて「それは日本にいた頃から、ずっと強く願い続けていたことだった」ということに気がつきました。

 おそらく学生時代や、社会人だった頃は、たとえ内向的な性格であっても、それなりに表情や行動など、言語ではない別の方法で自分を表現して、周囲の人たちと交流ができていたのだろうと思います。

 しかしそれは共通の文化、共通の概念、共通の価値観があってこそ可能なコミュニケーション方法であって、多民族国家の中国ではまったく通用しません。

 言葉を使って、自分の望んでいることや、望まないこと、感情や価値観を表現し、体当たりで学んでいかなければならないのです。

 私は、子供の頃に母親に虐待を受けたことや、中国に渡る直前に暮らしていた修行道場で、自分の価値観を全て違うものに置き換えられてしまったことで、本当の自分を失っていました。「生い立ちと半生」を参照)

 この時期に中国語を必死で学ぼうと思ったのは、日本語ではない、別の言語で本当の自分を取り戻したかったのだと思います。

 私は毎日毎日、太極拳の練習以外の時間を、中国語学習に費やしました。

 中国語の辞書と日常会話の本と、『北京・志強武館』の卢春(ルー チュン)先生「優しい卢春先生」を参照)が、私のノートに書いてくれた沢山の中国語を何度も何度も読み、復唱し、頭の中でシーンを想像し、イメージトレーニングを繰り返しました。

 もちろん専門的に中国語を習っている訳ではないので、学習方法も自己流で、短期間では効果は殆どありませんでしたが、とにかく猛勉強をしました。

北京にて中国語を独学で学ぶ横山春光

 幸いにも、友人になってくれた按摩学校の生徒が、黒龍江出身の満族だったので、ピンインの発音をしっかり鍛えてくれました。

 友人は「小銭」(シィアオ チィエン)と呼ばれていました。彼は生活力があり、また非常に粘り強い性格で、私がピンインを完璧に発音できるまで、疲れ知らずで矯正してくれました。

 小銭(シィアオ チィエン)の東北話は、ピンインの発音と四音が北京話とほぼ同じでした。

 「老北京話」「北京話」「普通話(標準語)」には、違いがります。とくに「老北京話」は儿化(巻き舌)が強く、中国人でも100%聞き取るのは難しいそうです。

 参考になるのは、ニュース番組のアナウンサーの発音と、映画の吹き替えの声優さんの発音でした。

 中国大陸は面積が広く、他民族が混住しているので、方言も無数に存在します。とにかくたくさん聞いて、たくさん話すことが、中国語を習得し、中国文化を理解するために必要でした。

 私は、毎晩のように翌日の授業(中国語で太極拳の指導を受ける)のプレッシャーで、とても寝る気分にはななれず、睡魔の限界まで中国語を勉強し、そして早起きして勉強の続きをしました。

 しかし、その猛勉強の成果が現れ始めたのは、半年以上も後のことで、中国へ来てまだ2か月程度しか経っていないこの頃は、いくら毎日必死に勉強しても、殆ど意思疎通はできませんでした。

 毎日、毎日、「聞き間違え」「言い間違え」「思い違いをし」「とんちんかんな行動をし」、時には周囲の人にあからさまに面倒な顔をされ、情けなくて、惨めで、孤独で、疲れ果てて、部屋で泣いてしまうことも度々でした。

 しかし、太極拳を練習している時だけは、その孤独を忘れることができました。

 どうしても寂しくなった夜には、秀茜先生(馮志強老師の三女)が渡してくださった武館の鍵を持って、真っ暗な武館に一人で入り、窓から零れる静かな月の光を浴びながら、混元太極拳の練習をしました。

 武館の空気はいつも澄んでいて、先人達の残した伝統の智慧の結晶が、あちこちに鏤められていました。

 その独特の「武館の気場」を感じると、私はいつも心の底から奮い立たされ、気持ちを強く持つことができました。

 「私は、今を、生きている」

 その感覚は、幼い頃からずっと感じていた、自分の存在の希薄さからくる不安を打ち破る、絶対的な確信だったのです。

 つづく

中国武術留学記

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