日本中国伝統功夫研究会

古い書物を信じるな

 2004年12月中旬。

 友人の小銭(シィアオ チィエン)と、北京市内でアパート探しに明け暮れていたときの、ある日の出来事です。

 通っていた『北京・志強武館』の付近の食堂で、一人で夕食を摂っていると、居合わせた按摩学校の生徒に、

 「今日、武館の事務所で、ホン シャン(横山)が最近武館に来ないって噂になってたよ」

と言われました。

 毎週土曜の朝に公園で行われていた陳項(チェン シィアン)老師のプライベートな練習会には出ていたのですが、武館で行われていた陳項老師の授業は、アパート探しで北京市内へ出掛けていたので、授業スケジュールを聞き逃してしまい、何回か欠課してしまっていたようなのです。

 「これは大変!」

と思い、翌日は朝早くから武館へ行き、事務所の職員の方に、事情を伝えました。

 「来月に、ビザの関係で一時帰国します。でも、直ぐに北京に戻ってきて太極拳の学習を続けたいので、引き続き陳項老師にご指導いただきたいと思っています」

 おおよそ、そのような内容を伝えました。

 伝えるといっても、片言の中国語だったので、身振り手振りと、絵や数字をノートに書いて伝えたのですが、それでもどうやら伝わったようでした。

 そのときは、もうアパートもほぼ決まりそうで、精神的にも落ち着いていたので、一時帰国までの残りの時間は『北京・志強武館』に通って、太極拳の学習に専念することにしました。

 私は公園でお会いするときの陳項老師が好きでした。

 大地に立ち、木漏れ日や風と共に練功する姿が、とても美しかったからかもしれません。

 しかし私は『北京・志強武館』へ来た留学生という立場だったので、武館へ顔を出さない訳にはいきません。

 久しぶりに武館へ授業を受けに行くと、いつものように、数人の中国人の生徒と一緒に、陳項老師が訪れました。

 状況が分からずにオドオドしている私を見て、陳項老師は「ホン シャン(横山)も、今日来ている生徒たちと一緒に授業を受けてもいい」とおっしゃってくれました。

 私は端っこで、目立たないように皆さんの授業に参加しました。

 その生徒の方たちは地方から訪れていた団体で、その日は最後の授業だったらしく、陳項老師にたくさん質問をしていました。

 方言が聞き取れない私は、会話の内容はほとんど理解できなかったのですが、陳項老師の表情や口調が、いつになく厳しかったので、なんとなく難しそうな話題であることは感じ取れました。

 その日の授業は、地方から訪れていた団体の方々のホテルのチェックアウト時間の関係で、早めに終わりました。

 生徒の方々が去ったあと、陳項老師はまだ時間があるからと言って、私の練習を見てくださいました。

 直前まで賑やかだった空間が、急に中国語がまともに喋れない私だけになってしまい、

「シーン…」

としてしまったので、なんだか申し訳ない気持ちになった私は、

「何か質問をしなければ!」

という強迫観念にかられ、陳項老師に思い切って質問をしようと、口を開きました。

 「老師、我想問一下…」
 (老師、質問したいことがあるのですが…)

 なんとか質問をしようと思ったのですが、結局一言も何も出てきませんでした。

 私がモゴモゴしていると、陳項老師は突然、武館の壁に掛けてある歴代継承者の写真や、古い経絡学の画を指差すと、

 「不要相信他们! 不要相信那些書!」
 (偶像を信じてはいけない! 古い書物を信じるな!)

と私に向かって厳しい口調でおっしゃっいました。

 日頃から、陳項老師は先人を敬い、武徳や礼節を非常に重んじ、時間があれば古文書を読み、常に学びの道を歩み続けている老師だったので、私は、自分が中国語を聞き間違ったのかと思い、一瞬頭がフリーズしました。

 困惑している私を見ると、陳項老師はまたいつもの穏やかな表情に戻り、ゆっくりと、一言ずつ、丁寧に、私が理解できるように説明してくださいました。

 「いいかい、先人方は太極拳という実に偉大なものを発見し、我々に遺してくれた。しかし皆が見ているものは、ただの写真だ。古文書は大昔に書かれたものだ」

 そう、私に諭してくださいました。

 そして、続けてこうおっしゃいました。

 「しかし、我々は今の時代を生きている。ホン シャン(横山)、お前も生きている、私も生きている。我々は、今を生きている人間や、常に変化している現象から学ばなければならない」

 私は全身全霊で、陳項老師が伝えようとしてくださっていることを理解しようと集中しました。

 きっと、伝統太極拳を学ぶということは、

 歴代継承者の肖像画や古文書をただ拝むのではなく、

 また大昔の武人達の武勇伝に酔い痴れるのでもなく、

 神秘的な迷信に囚われるのでもなく、

 今、この時代を見つめ、この時を見つめ、この命を見つめ、この世界を見つめ、脈々と受け継がれる「大地自然の法則と一体となる方法を学ぶ」ということなのかもしれない。

 そのときの私は、そう理解しました。

 陳式太極拳代18代継承者、また陳式心意混元太極拳の創始者でもある馮志強老師が「意を得た弟子」と認めた陳項老師が教えてくださったこと。

 「偶像や、古い書物を信じるな」

 後に、私が弟子入りした、八卦掌第5代正統継承者である麻林城(ま りんじょう)老師も、同じことをおっしゃっていました。

 つづく

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你好,北京!

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