日本中国伝統功夫研究会

私たちの会は八卦掌の鍛錬を通じ「天人合一」の境地を学ぶ会です

融合

 「如果你愿意、星期六到公園咱们一块練功吧」
 (もしあなたがよければ、土曜日に公園に来なさい。私の仲間達と一緒に練習をしましょう)

 いつもの様に太極拳武館で2時間の授業を終え、帰り支度のため靴を履き替えている時、陳項老師は私にそう仰ってくださいました。

 (公園?なんだろう?どうやって行くのだろう?)

 極度の方向音痴な私は、陳項老師のご好意に喜ぶべき瞬間に、どうやって公園に辿り着けるだろうか?という心配をしていました。

 暫く公園への行き方や、待ち合わせの時間や、緊急連絡の為の老師の電話番号をノートに控えているうちに、だんだん嬉しさが込み上げてきて、やっと「老師、我想去!謝謝!」(先生、私はとても行きたいです。ありがとうございます)という言葉が出てきました。

 老師のプライベートな練習会へ参加できるなんて、なんて光栄な事なんだろう!やっとここを出て外へ出かけられる!と、踊りだしそうな胸の高鳴りを押さえ、約束の土曜日までの数日間、狭い旅館の中をウロウロ、ウロウロ、まるで動物園の檻の中の熊さんの様に過ごしました。

 当日、最寄の地下鉄の出口で待ち合わせの時間が来るのを待っていると、公園を囲む柵沿いに陳項老師とお弟子さんのアメリカ人(マイケルさんという方)が歩いてきました。

 私はまだ中国語がそんなに聞き取れなかったので、お二人が何をお話しているのかは解からなかったのですが、陳項老師とマイケルさんと一緒に公園の中をゆっくり歩いていると、それだけで楽しくて嬉しくて、自然と顔がニコニコしてきました。

 辿り着いた練習場所は、木立の中の平地で、明らかに普通の場所とは雰囲気が違いました。(中国の公園内には、どこも幾つかの練功スポットがあります。毎日ほうきで落ち葉やチリを掃いている練功者もおり、聖域のような清とした空気が漂っています)

 その日から、私は毎週土曜日に陳項老師と数人の仲間の皆さんと一緒に、公園で太極拳の練習を行うようになりました。公園にいる時の陳項老師は、武館にいる時よりほんの少しリラックスしているような気がしました、土を踏んで、たくさんの木と共に呼吸をするのが気持ちよいのだと思いました。

 すっかり公園での練習が気に入ってしまった私は、毎回練習に来ているマイケルさんの中国語も、気分が良いせいか少しずつ聞き取れるようになり、スランプもいつの間にか忘れかけていました。

陳項老師と共に太極拳を練習した公園  そして、その日、陳項老師は太極刀を持ってきておられました。

 マイケルさんと短く言葉を交わした後、陳項老師は少し広い場所に移動され、いつものように静かに「降気洗臓功」を行った後、陳式心意混元太極刀の套路を始められました。

 私は、ただ何気なく見ていました。

 短く刈られた頭で、飾らない服装で、いつも笑みを湛えていて、深い声を持つ陳項老師が太極刀を空気に滑らせていくのを、私は、ただ見ていました。

 そして、その時、背景が消えました。その境地が私の目の前に突然現れたのです。

 見えているのに見えない、聞こえているのに聞こえない、動いているのに動いていない、そこにあるのに、ない。

 それは、私がずっとずっと先に、いつか中国で体験するのだろう、と思っていた「天人合一」の境地でした。

 私は、ただ、ただ、「ああ」という声にならない音を漏らしながら、自分のそれまでの人生の中で一番美しかった涙を流し、歓喜のように笑いました。

 完全に自然と一体となっている「生命」が、そこに体現者として現れたのです。東京の一人暮らしの小さな部屋の中で、心の闇と向き合い、そして知った何かにつながる音、安心できる世界、そしてそれを証明するために学び始めた太極拳、日本から遠く離れた中国北京の小さな公園で、私はまたあの小さな部屋で見つけた境地を発見したのです。

 私には、それだけで十分でした。温かい、豊かな世界が、ある。

 そして痺れる様な感動を全身で受け取りながら、ふと感じたのです、「この動きは何だろう?太極拳とは少し違うような気がする・・・」

 その時はそれが何なのか解かりませんでした。空中を滑るような刀、水中を泳ぐ魚のような滑らかな身法、温かい空間に包まれた法則と自由の躍動。

 ずっと後に知ったのは、それは陳項老師が習得していた八卦掌の動きの片鱗だったのです。

つづく

ニーハオ、北京!

一度目の帰国

再び北京へ

二度目の帰国

太極拳発祥の地 -河南省-

三度目の帰国

太極拳発祥の地 -河南省-

八卦掌への道

八度目の帰国

八卦掌への道(中盤)

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