日本中国伝統功夫研究会

私たちの会は八卦掌と太極拳の鍛錬を通じ「天人合一」の境地を学ぶ会です

私と八卦掌の師との出会い

八卦掌の開祖董海川祖師の銅像の前で(淺田美代子)

 今から約200年前、中国河北省において董海川(とう かいせん)祖師が、当時「転掌」と呼ばれていた「八卦掌」を創始しました。

 私が中国へ留学し、河南省で陳式太極拳を学んでいる頃、縁あって当時90歳になられる中華武林百傑の卜文德(ぼく ぶんとく)老師のもとで、八卦掌を2年間学ぶ機会がありました。

 卜文德老師の八卦掌は『ト氏八卦掌』と呼ばれ、その風格は少林門の力強い動きに、八卦掌独特の高速回転が含まれ、太極拳とは異なる不思議な身法がありました。

 私はこの八卦掌にすっかり魅了され、是非とも正統な八卦掌を学びたいという思いから、多くの資料を集め、八卦掌を学べる武館や、指導を行っている老師はいないかと知人に尋ね、実際に数人の老師の元へ赴き教えを請い、そして最後に程派八卦掌にたどり着きました。

 程派八卦掌とは、董海川祖師の得意弟子であった八卦掌第二代継承者である程廷華(てい ていか)太師の伝えた八卦掌を指し、その風格は地上に舞い降りた龍の如く雄大で美しく、言葉では表現することのできない森羅万象の神聖さを帯びていました。

 千変万化する八卦掌の螺旋の動き、それは当時太極拳を5年間学んでいた私の目には、大変魅力的に映りました。

 また、女性特有のしなやかな身体の動きに適していることも大きな可能性を感じる一つであり、特に探し集めた映像資料の中にあった麻林城(ま りんじょう)老師(当会名誉顧問)の演武は、当時毎日毎晩のように何度も繰り返し見入ってしまうほど、感動を覚えるものでした。

八卦掌第五代継承者 麻林城老師

 しかし、当時の麻林城老師は非常に保守的で、多くの情報を公開していなかったため、インターネットを通じ連絡先を探してもまったく情報が得られず、また手元にあった資料の出版社に尋ねても連絡先がわからなかったことから、「この老師に教えを請うことはできないかもしれない」と諦めかけていた頃、ようやく中国人の武術仲間から麻林城老師の生徒だという人の連絡先が分かったという情報が入りました。

 私は早速その生徒に電話を掛け、麻林城老師は何処にいらっしゃるのかと尋ねた所、中国中央テレビ局に依頼を受け、北京の郊外にある武館で《武林大会》という番組の出場選手の訓練にあたっている、ということを教えてもらいました。

 私は「直接麻林城老師にお会いして、話だけでも聞いていただきたい」と切に思い、武術仲間に頼み込みました。

 なんとか麻林城老師にお会いできる機会を得た私は、当時住んでいた太極拳の発祥地である河南省から北京へ向かう寝台列車の切符を買い、翌々日には北京郊外の武館を探し、麻林城老師との初対面を果たすことができました。

 麻林城老師は、お忙しい中突然訪れた私のような外国人にも礼を尽くしてくださり、邪魔にせず穏やかに対応してくれましたが、しかしその時は教えを請うことはできませんでした。

 麻林城老師は私に向かって、「日を改めて来るように」と言ってくださり、また訓練に戻って行かれました。

 河南省へ戻った私は、本当に麻林城老師の八卦掌を学ぶ心の準備が出来ているのか、何度も何度も自分に問いかけました。

 麻林城老師は、当時武館を開いておらず、八卦掌を学ぶには大部分の時間、自分一人だけで練功に取り組まなければなりません。それがどれだけ孤独で耐え続けることが難しいか、3年間の留学生活で痛いほどわかっていた私は、容易には決心がつかず、半年間考えた末、「やはりどうしても諦められない、どうしても麻林城老師の八卦掌を学びたい!」と決意し、河南省での思い出を振り切り、訪問の準備を整えて、再び北京にいらっしゃる麻林城老師のもとへ向かいました。

 半年後訪れた私を、麻林城老師は厳格な面持ちで迎えてくださいました。私の為に一週間という時間を与えてくださり、氷点下の12月の空の下、ご自宅近くの公園で初めて八卦掌の指導を受けることができました。

 私はそれまで、「短い留学期間で如何に多くのことを学ぶか」ということに囚われて、焦りと疲労から思うように練功を重ねることができなかったのですが、その日、麻林城老師の指導法の「系統性」と「科学性」、そして語っていただいた「拳理」の奥深さに触れ、開眼の衝撃に打たれました。

華麗な動きで千変万化する八卦掌(淺田美代子)

 華麗な動きで千変万化する八卦掌は、映像を見るだけではその動きの一部分ですら把握することはできません。しかし正しい練功方法で基礎からしっかりと学んでいけば、一見難しそうに見える動きでも一つずつ体が順応していき、自然に動けるようになります。

 そして、そのしなやかな八卦掌の螺旋の動きは、足腰を鍛えるだけではなく、全身の経絡の流れを促し、潜在的な能力を目覚めさせ、自然の運動法則と一体となり、その特殊な練功方法は高度な精神修養でもあると言えます。

 疲労と消耗にしかならない闇雲の運動ではなく、「心身を養う練功」を積むことができます。

 以前の私は、長時間立ち仕事をしていたり、長い距離を歩いたりすると貧血になる体質だったのですが、八卦掌独特の歩法の練功では、2時間以上歩き続けていても殆ど疲労を感じることはなく、恵み豊かな自然の力を感じることができるようになりました。

 中国伝統武術界は、代々伝えられてきた厳格な礼節やしきたりがあり、そして独特の『口伝』『体伝』『心伝』『神伝』を用い、師と弟子との一子相伝の真剣な伝授法をとる厳しい世界ですが、その厳しいしきたりの中で、私はたくさんの大切なことを学びました。

北京・董海川祖師のお墓参り(淺田美代子)

 厳しさの中には、師に対しての敬いや、仲間に対しての思いやりの心があります。そして生命を慈しみ、人生に勇敢に立ち向かって行く術を学ぶことができます。

 現代に生まれた一人の女性として、なぜ伝統八卦掌を学ぶのかと問われたら、私は「それは、伝統八卦掌とは、歴代の八卦掌の継承者の方々が遺した、精神と身体の高度な鍛錬方法であり、天地と共に生きる秘訣であるから」

 そして、「第5代正統継承者である麻林城老師が、私を受け入れてくださり、導いてくださり、私の消えかけた魂の尊厳を救ってくれたから」

と答えます。

 それが、私が八卦掌を学ぶ理由と、八卦掌の師への想いです。

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淺田美代子「Stay in China」

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